foto: José van Vlijmen
journalist - socioloog - humanist

Bert Boelaars (1952) groeide op in het Limburgse stadje Weert. Daar volgde hij aan het Bisschoppelijk College het gymnasium en zette zijn eerste schreden op het journalistieke pad: schoolkrant Kriterion en huis-aan-huis blad Op de Keper. Hij was medeoprichter van ziekenomroep Radio St.Jan en maakte daar zijn eerste programma’s.

Tijdens zijn studie sociale wetenschappen aan de Rijksuniversiteit Utrecht schreef hij voor het Utrechts Universiteitsblad en het Tijdschrift voor Homologie, waarvan hij medeoprichter was. Ook was hij enige jaren student-assistent en bestuurslid van de stichting Utrechts Universiteitsblad. Voor het COC werkte hij mee aan projecten voorlichting en introductie.

Na het behalen van het doctoraaldiploma sociologie trad hij in dienst van het Humanistisch Verbond. Op het landelijk bureau in Utrecht, later in Amsterdam, vervulde hij diverse functies waaronder eindredacteur wetenschappelijk tijdschrift Rekenschap, coördinator van de wetenschappelijke Stichting Socrates (houdster van bijzondere leerstoelen aan universiteiten), coördinator jongeren- en homowerkgroep, redacteur ledenblad Humanist, beleidssecretaris van het hoofdbestuur, plaatsvervangend directeur, tv-presentator Vijf minuten bedenktijd, webredacteur human.nl en radioprogrammamaker in kader zendtijd Humanistische Omroep: Kwartier Humanisme / Het ei van Erasmus

In 1984 ontving hij de J.B.Broekszprijs van de VARA voor een indringend radio-interview met Mary Zeldenrust-Noordanus over haar leven met kanker.

Van 1987 tot 2004 maakte hij bovendien radioprogramma’s voor de NOS en NPS (nu NTR): onder meer documentaires, Radio Urbania, Homonos en Het Roze Rijk.

In opdracht van het Humanistisch Verbond schreef hij een breed toegankelijke 'Inleiding tot het humanisme', in 1997 bij de Arbeiderspers verschenen onder de titel De kostbare mens. Dit boek is tweemaal herdrukt, in 1998 en in 2002.

Op eigen initiatief kwam hij in 2002 bij uitgeverij LJ Veen met de eerste deelbiografie over schrijver Gerard Reve: Koninklijke Jaren - de Weerter periode van Gerard Reve. Sedertdien publiceerde hij geregeld bijdragen op de website nadertotreve.nl en in 2016 kwam er via uitgeverij Prominent nog een vervolg op het boek uit 2002: ter gelegenheid van de tiende sterfdag van de auteur verscheen Voor het naaktgeslacht - Toegift op het levensverhaal van Gerard Reve.

Het Humanistisch Historisch Centrum nodigde hem in 2004 uit tot het schrijven van een biografie over vormgever en binnenhuisarchitect Benno Premsela (1920-1997). De lijvige studie zag in 2008 het licht onder de titel Benno Premsela - Voorvechter van homo-emancipatie. Uitgeverij THOTH bracht het in de handel.